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Comment faire pousser de la citronnelle [Guide pratique]

Découvrez le guide complet sur la citronnelle

Mise à jour : 26 Aug 2020

Comment faire pousser de la citronnelle

La citronnelle pousse en abondance dans les zones où les conditions imitent l’habitat tropical de leur origine. Les plantes aiment beaucoup de chaleur, de lumière et d’humidité: remplissez toutes ces conditions, et votre citronnelle se développera et se multipliera rapidement.

Quelle lumière pour la citronnelle

Dans son habitat naturel, la citronnelle pousse en plein soleil, même dans les climats chauds. Au moins six heures de soleil direct par jour répondront aux besoins énergétiques des plantes. Les plantes poussant à l’ombre seront clairsemées.

Quel sol pour la citronnelle

Les plantes de citronnelle préfèrent un sol riche et limoneux. Vous pouvez créer ce sol idéal en ajoutant plusieurs amendements différents: le compost, le fumier et la moisissure des feuilles sont tous des additifs enrichissants que vous pouvez ajouter au moment de la plantation.

Comment arroser la citronnelle

Contrairement à certaines graminées ornementales, la citronnelle n’est pas une plante tolérante à la sécheresse. Gardez les racines constamment humides pour une meilleure santé des plantes. Une couche de paillis de 6 centimètres peut aider à conserver l’humidité du sol et enrichira le sol au fur et à mesure qu’il se décompose.

Température et humidité

En tant que plante tropicale, la citronnelle prospère dans les climats chauds et humides. Le moment de cultiver la citronnelle à l’extérieur est similaire au moment de la plantation de tomates: lorsque les températures nocturnes sont dans les 15 °C, il est temps de planter. La citronnelle est très sensible au gel, donc si vous prévoyez d’hiverner la plante à l’intérieur, apportez-la à l’intérieur avant que la température n’atteigne les 4 °C.

Quel engrais pour la citronnelle ?

En tant que plante herbacée, la citronnelle a besoin d’un engrais riche en azote pour sa meilleure croissance. Vous pouvez utiliser un engrais à libération lente qui nourrira la citronnelle tout au long de la saison de croissance. Vous pouvez également arroser vos plantes de citronnelle avec du thé de fumier, qui ajoutera des oligo-éléments.

Comment rempoter la citronnelle ?

Utilisez un terreau de haute qualité pour rempoter une plante de citronnelle. Choisir un terreau pré-mélangé avec un engrais à libération prolongée peut vous faire économiser une étape supplémentaire dans l’alimentation de vos plantes. Si votre plante de citronnelle pousse dans le même récipient année après année, il est préférable de rempoter au printemps pour reconstituer le sol.

Propagation de la citronnelle

La citronnelle pousse en touffes qui la rendent très facile à diviser. Vous pouvez combiner vos tâches de récolte et de division, car les deux nécessitent de creuser la plante. Chaque éventail de feuilles sera attaché à une base étroite en forme de bulbe avec des racines attachées, et chacune d’elles a le potentiel de devenir une nouvelle touffe. C’est à vous de décider de la taille de chaque division.

Replanter une division avec au moins cinq ou six ampoules aura l’air plus substantiel qu’une seule ampoule. Les bulbes se brisent facilement avec une bêche ou une houe.

Toxicité de la citronnelle

La citronnelle peut provoquer des maux d’estomac chez les chats et les chiens et des difficultés à respirer chez les chevaux. Gardez les plantes hors de portée des animaux de compagnie.

Comment tailler la citronnelle ?

Les plants de citronnelle qui vivent plus d’une saison bénéficient d’une coupe annuelle pour ranger les plantes et éliminer le feuillage mort. Cisaillez vos plantes à environ 15 centimètres de haut à la fin de l’hiver, lorsque les plantes sont en phase de repos. Les plants de citronnelle vont rebondir rapidement et envoyer de nouvelles pousses lorsque les températures remonteront.

Récolte

En tant que plante à croissance rapide, la citronnelle peut résister à la récolte lorsque les plantes sont jeunes sans aucun effet négatif sur la croissance. Bien que les portions à feuilles vertes soient trop dures à manger, vous pouvez les couper pour le thé ou les tremper dans du bouillon. Les tiges juteuses sont comestibles lorsqu’elles sont écrasées ou hachées, ajoutant une note parfumée de citron aux plats.

Utilisez une truelle pour enlever les tiges, les racines et tout le reste de la touffe. Retirez les feuilles extérieures dures et préparez les tiges blanches tendres en hachant, ou congelez des morceaux de tige entiers pour une utilisation ultérieure.

La citronnelle en pot

Choisissez un grand récipient pour cultiver votre citronnelle, d’au moins 30 centimètres de diamètre. C’est à la fois pour accueillir un système racinaire sain et pour empêcher les plantes trop lourdes de basculer. Dans les climats froids, vous pouvez cultiver une seule division racinaire dans un petit récipient dans un rebord de fenêtre ensoleillé pour garder la plante en marche pour la récolte de la saison prochaine.

Replanter les graines de citronnelle

Les graines de citronnelle germent facilement dans un sol chaud et humide. Presser légèrement les graines dans le terreau stérile et garder humide jusqu’à ce que la germination se produise, généralement dans un délai d’environ 10 à 14 jours. Lorsque les plantes mesurent environ 8 centimètres de hauteur, les éclaircir à un pied de distance.

Parasites et maladies courants

Dans certaines régions, le champignon de la rouille peut affecter les plantes de citronnelle. Les symptômes comprennent des taches brunes ou des stries sur les feuilles, entraînant la mort des plantes. Empêchez la rouille en arrosant les plantes au niveau du sol.

Citronnelle contre verveine citronnée

Bien que la citronnelle et la verveine citronnée (Aloysia citrodora) fassent toutes deux une tasse de thé agréable, les plantes ont une apparence et des exigences de croissance différentes. Là où la citronnelle est un amoureux de l’humidité, les plantes de verveine citronnée l’aiment sur le côté sec. Les plants de verveine citronnée ont des feuilles allongées, mais elles ne sont pas herbeuses.

Contrairement à la citronnelle, les plantes de verveine citronnée produisent de petites fleurs blanches, qui sont également comestibles. Les plantes de verveine citronnée conviennent mieux à une utilisation dans les plats froids, car l’huile essentielle est délicate et s’évapore pendant la cuisson.